BOLIVIA: MORALES MANIPULA A LOS PROPIETARIOS DE LOS MEDIOS

Código Fecha Clasificación Origen
08LAPAZ2623 22 de diciembre de 2008 Confidencial Embajada en La Paz

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DE RUEHLP #2623/01 3571502
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P 221502Z DEC 08
DESDE EMBAJADA DE LOS ESTADOS UNIDOS EN LA PAZ
PARA RUEHC/SECSTATE WASHDC PRIORITY 9558
INFO RUEHAC/EMBAJADA DE LOS ESTADOS UNIDOS EN ASUNCION 8679
RUEHBO/EMBAJADA DE LOS ESTADOS UNIDOS EN BOGOTA 6039
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RUEHPO/EMBAJADA DE LOS ESTADOS UNIDOS EN PARAMARIBO 0567
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RHEFDIA/DIA WASHINGTON DC

C O N F I D E N T I A L LA PAZ 002623

SIPDIS
E.O. 12958: Dec: 12/04/2018
ETIQUETAS: PREL PGOV ODIP KPAO OIIP eaid BL
ASUNTO: BOLIVIA: MORALES MANIPULA A LOS PROPIETARIOS DE LOS MEDIOS

REF: LA PAZ 2569

Clasificado por: Consejera de la sección de Asuntos Públicos (PAS) : Denise Urs por razones 1,4 b, d

¶ 1. (C) Resumen: El presidente boliviano, Evo Morales, sigue en la ofensiva contra los medios de comunicación bolivianos, como parte de una larga campaña.
A través de agresiones verbales y financieras, el gobierno de Bolivia está tratando de manipular la forma en que se informa en este país. El Gobierno de Bolivia
utiliza tácticas financieras, tales como golpear a los medios de comunicación con cuentas fiscales o gastar grandes sumas de dinero en publicidad, para influir en las
líneas editoriales y para crear una nube sobre la credibilidad y veracidad. También utiliza sus propios medios de comunicación para ampliar y reforzar el culto
alrededor de Morales. Fin de resumen.

Gobierno de Bolivia al ataque

¶ 2. (SBU) La última ronda de ataques políticos en contra de los medios de comunicación (REFTEL) es parte de una lucha vigente. El presidente Evo Morales se refiere continuamente a los medios de comunicación como su "principal oposición," y sus "enemigos". A pesar de sus expresiones incisivas más recientes, Morales suele añadir que no está en contra de los periodistas, sino contra los dueños de los medios. Por meses han circulado rumores, de que con el fin de proteger al presidente de sus "enemigos", los inversionistas venezolanos están tratando de comprar diversos medios, como sería el caso del diario La Prensa, que es el segundo más grande de La Paz, pero hasta ahora no hay evidencia de que se hubiesen realizado las ventas.

¶ 3. (C) Lo que hace el gobierno de Bolivia es intimidar a los medios de comunicación por medio de procedimientos judiciales y mostrando cierto favoritismo que se percibe en la forma en que se distribuye su importante presupuesto publicitario, buscando inclinar a la prensa en favor de sus políticas. Consideremos un ejemplo: el gobierno de Bolivia envió a La Razón, el periódico más grande de la ciudad de La Paz, una cuenta por casi 5 millones de dólares “por haber evadido impuestos durante el año 2006”. Funcionarios de alto nivel del diario La Razón expresaron sus especulaciones, a oficiales de la Sección de Asuntos Públicos (de la Embajada de Estados Unidos, que demandar el pago de estos impuestos podría haber sido un intento de intimidar al periódico para que desplazara su línea editorial, que en general estaba contra el gobierno de Bolivia. La deuda por impuestos también tendría el efecto de reducir el valor del diario, para que pueda ser vendido a un precio inferior.

¶ 4. (C) La nacionalización de algunas empresas también ha ayudado en el plan del gobierno de Bolivia con relación a los medios. El 1 de mayo, el presidente Morales nacionalizó al gigante de las comunicaciones: ENTEL, uno de los
anunciantes más grandes de Bolivia. El gobierno de Bolivia ha sido acusado de utilizar los enormes presupuestos de publicidad de las empresas nacionalizadas, tales como Entel, para premiar a los medios de comunicación que publican artículos a favor del gobierno y para castigar a los que no lo hacen.

¶ 5. (C) Los grandes medios de comunicación en Bolivia aceptan publicidad pagada directamente por el gobierno, con una sola excepción, que es la cadena de televisión UNITEL. Incluso aceptan anuncios que califican a los medios de comunicación como "mentirosos" y que sugieren que los bolivianos no deben confiar en lo que leen, ven o escuchan en la prensa.
Irónicamente, estos mismos medios de comunicación, frecuentemente, expresan su posición contraria al gobierno en su línea editorial y lo hacen durante las mismas transmisiones o en los mismos periódicos que llevan los anuncios contra los medios de comunicación. Funcionarios de la Sección de Asuntos Públicos (PAS, por su sigla en inglés) han consultado a los directores de los medios de comunicación sobre cuál es la razón para seguir publicando los anuncios del gobierno de Bolivia, y todos ellos han manifestado que sin ese ingreso sería más
difícil sobrevivir en un mercado muy competitivo.

¿Quién posee los medios de comunicación?

¶ 6. (SBU) Aunque la mayoría de los medios de comunicación en Bolivia son de propiedad privada, es difícil determinar quiénes son sus dueños. No hay documentos públicos que acrediten la propiedad, y las empresas o personas que poseen la participación mayoritaria pueden vender sus partes sin dejar rastros en documentos públicos. Hay continuos rumores sobre la posible venta de estos medios, pero la prueba de esas ventas es nula y los rumores suelen desaparecer rápidamente.

¶ 7. (C) Otro tema de preocupación es la influencia del
dinero venezolano en los medios de comunicación. La Sección de Asuntos Públicos (PAS) se entera continuamente de que algunos empresarios venezolanos están negociando la compra de una de
las cadenas de televisión ( ATB, por sus problemas de liquidez), del mismo modo con los numerosos periódicos que tienen problemas financieros. Otros afirman que es mera especulación. Sin embargo el dinero venezolano ha construido una red de medios de comunicación llamada Radio y Televisión Popular , esta red es técnicamente fuerte, está a favor del gobierno, es populista y se encuentra en las principales ciudades bolivianas.

¶ 8. (C) El segundo diario más grande de La Paz, La Prensa,informó que Morales ha reformado los medios de comunicación de propiedad estatal en un esfuerzo para expandir la popularidad y el culto del presidente. El gobierno de Bolivia creó una red de radios comunitarias, una agencia de cable por Internet (ABI), y amplió el
alcance de la televisión estatal, el Canal 7, con una donación de Venezuela de 9,000,000 de dólares para instalar 120 repetidoras. También existen informes que dicen que el presupuesto para las operaciones de Canal 7 ha crecido en 3,8 millones de dólares y que los procedimientos normales de adquisición han sido obviados. La oposición política denuncia que el Presidente es asesorado por un equipo de en comunicaciones de Venezuela, así como de otros países.

¶ 9. (C) Bajo el gobierno de Morales, Canal 7, la Empresa
Nacional de Televisión, se ha convertido en una de las principales herramientas entre los medios , a menudo presenta información sesgada y engañosa , de forma abierta realiza propaganda a favor del presidente y sus políticas y a la vez de desacredita a la oposición. Canal 7 tiene la intención de ampliar su alcance e influencia en todo el
país. El director de Canal 7 anunció que está preparando
su conversión a tecnología digital, una inversión costosa para los estándares bolivianos. Hace un año, Canal 7 anunció la la recepción de una donación de equipos provenientes de fuentes desconocidas, para mejorar el alcance en los departamentos de La Paz y Santa Cruz, y que había comprado 50 repetidoras que deben ser
distribuidas en lugares remotos de occidente y la Amazonia. Después de la visita a Bolivia del presidente de Irán, a principios de 2007, algunas publicaciones informaron que Canal 7 recibiría una importante donación (algunos informaron que se trataría de una inversión de varios millones de dólares) para fortalecer la cadena de televisión del Estado, pero no ha habido ninguna indicación de que esta se realice. Los medios de comunicación iraníes informan que esta donación se hará en forma de programación en español . Canal 7 también transmite programación de Telesur, que es una red de propiedad del gobierno venezolano, como parte de su programación diaria regular.

¿A quién pertenece la prensa escrita?

¶ 10. (SBU) Dos grandes conglomerados de medios parecen ser los propietarios de los medios de comunicación en Bolivia: el grupo español Prisa (propietario de la diario español El Diario) que es propietario de La Razón, ATB, un canal de televisión privada, y Extra un diario sensacionalista y baratos. El otro conglomerado de medios pertenece mayoritariamente a las familias Canelas y Rivero que poseen la mayoría de los principales diarios nacionales en todo el país. En La Paz, son propietarios de La Prensa; en Santa Cruz, del principal diario El Deber; en Cochabamba, el principal diario Los Tiempos, sino que también poseen el único diario en El Alto, El Alteño;en Sucre, el Correo del Sur; en Potosí, El Potosí, y en Tarija, El Nuevo Sur. Los periódicos del grupo Canelas-Rivero son,en general, críticos con el Gobierno. Otros periódicos pequeños, de propietarios independientes, deben luchar por ingresos por publicidad del sector privado y, a menudo, deben aceptar la publicidad del gobierno para poder seguir imprimiendo.

Comentario

¶ 11.(C) Las perspectivas para los medios de comunicación en Bolivia son cada vez más adversas . El gobierno de Bolivia, con la ayuda de grandes inversiones de Venezuela, ha recurrido a presiones financieras en un intento de cambiar la línea editorial de los medios de comunicación, y para acelerar o provocar su venta. Los rumores regulares sobre la venta inminente de los medios de comunicación puede ser una cortina de humo para cubrir una venta real, puede ser también un truco para asustar a los medios de comunicación, o puede ser simplemente producto de la imaginación de los dueños de los medios de comunicación. Siempre es posible, sin embargo, que los medios de comunicación se vendan sin conocimiento del público, cambiando las perspectivas de la formación de opinión en el país. Fin de comentario.
LAMBERT