ES MÁS PROBABLE LA RETIRADA MILITAR QUE LA MANO DURA

Código Fecha Clasificación Origen
07LAPAZ3262 14 de diciembre de 2007 Secreto Embajada en La Paz

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DE RUEHLP #3262/01 3482321
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DESDE: EMBAJADA DE LOS ESTADOS UNIDOS EN LA PAZ
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TEMA: ES MÁS PROBABLE LA RETIRADA MILITAR QUE LA MANO DURA

REF: A. LA PAZ 3261
¶B. LA PAZ 3119

Clasificado por: EcoPol Jefe Mike Hammer por las razones 1.4 (b) y (d)

¶1. (S) Resumen: Durante los dos últimos días las declaraciones de los líderes militares han tomado un tono conciliador y alejado de la retórica de confrontación del Comandante de las Fuerzas Armadas General Wilfredo Vargas. Vargas transmitió un mensaje al embajador de que sus tropas solo intervendrían en los departamentos de la “Media Luna” si los líderes rompieran claramente la constitución, por ejemplo, declarando la independencia. El vicepresidente hizo eco en un mensaje similar en una reunión el 14 de Diciembre cuando le dijo al embajador que el gobierno no tiene previsto un estado de sitio y de una acción militar a menos que sea necesario para defender las oficinas del gobierno o proteger a la población. Aunque los militares están planificando desplegar 70 compañías adicionales a los departamentos (estados) opositores, los planificadores militares nos dijeron que el presidente Evo Morales les ha dado instrucciones de no incurrir en bajas civiles. Los comandantes de campo continúan diciéndonos que ellos requerirán de una orden escrita del presidente Morales si se les pide cometer actos de violencia en contra de manifestantes de la oposición. Incluso con esa orden, los comandantes están preparados para retirarse y limitar las tropas a sus cuarteles. La imposición de un estado policial en los departamentos rebeldes presenta varias dificultades: los militares ven esto como una función estrictamente policial; actualmente los militares no tienen los suministros o la logística en el lugar para llevar a cabo tal operación; muchos oficiales clave tienen lazos con los departamentos de oposición en la Media Luna; y los militares saben, basados en la historia pasada, que tendrán que rendir cuentas. Un influyente senador nos dijo que la oposición no está siquiera preocupada por la fuerte destreza militar como lo están por la policía del altiplano y los misteriosos combatientes “extranjeros”. Fin de resumen.

Vargas: ¿Con Evo o en contra de Evo?


¶2. (S) El 13 de Diciembre xxxxxxxxxxxx pidió al Comandante del Grupo Militar que le diga al embajador que en caso de enfrentamientos en los departamentos (estados) de oposición de la Media Luna, las tropas se desplegarían del mismo modo que se hizo durante las violentas manifestaciones en Sucre el 23 y 24 de Noviembre: las tropas protegerían la propiedad militar y del gobierno, pero no impondrían una represión en contra de la población civil. Esto contradice la declaración pública de xxxxxxxxxxxx del 7 de diciembre en la que “los verdaderos cobardes están en la (controlada por la oposición) Media Luna” y que los militares “defenderían la patria” en Santa Cruz para garantizar “la seguridad de todos”. A pesar de que llamó a un mayor diálogo político, xxxxxxxxxxxx echó la culpa de lleno de cualquier conflicto en el futuro a la oposición por provocar y desinformar a los bolivianos, sin ofrecer “ninguna solución de fondo”. Pero ahora xxxxxxxxxxxx ha cambiado su tono, diciendo que solo utilizará a los militares para sofocar disturbios civiles si la oposición actúe de una clara manera inconstitucional, por ejemplo declarando la independencia. Él no consideró la propuesta de los estatutos autonómicos como una clara violación de la constitución. Sin embargo xxxxxxxxxxxx hizo hincapié en que no toleraría insubordinación o conspiraciones golpistas en sus filas. El vicepresidente Garcia Linera le aseguró al embajador el 14 de diciembre que el gobierno no declararía el estado de sitio o utilizaría a los militares a menos que fuera necesario para defender las oficinas del gobierno o para proteger a las personas.

¶3. (S) Ese xxxxxxxxxxxx hizo sus comentarios altamente políticos xxxxxxxxxxxx enfureció a muchos comandantes. Muchos comandantes también criticaron a xxxxxxxxxxxx, ya que temían que abrió a que los militares sean acusados de tomar partido político más allá de su rol institucional. Xxxxxxxxxxxx

¶4. (C) xxxxxxxxxxxx había sido, xxxxxxxxxxxx partidario de las relaciones militares de Estados Unidos y Bolivia. Pese a que sigue colaborando con entusiasmo con nosotros a un nivel de trabajo, los comentarios públicos de xxxxxxxxxxxx en los últimos meses han irritado a oficiales militares bolivianos y la sorpresa dentro de la embajada. Cuando se le dio la oportunidad de defendernos respecto a las acusaciones de conspiración, él solo dijo que las acusaciones deben ser investigadas. Cuando se le dio la oportunidad de opinar acerca de la celebración que hizo Morales a la revolución de 1967 del Che Guevara y su crítica a las tropas bolivianas, él dijo que todos tienen derecho a su propia opinión.

Sentando las bases para una posible acción militar


¶5. (C) La retórica del gobierno se calmó algo esta semana, con los funcionarios de gobierno, incluido Morales, haciendo propuestas vacías de diálogo y resaltando que la oposición, no el gobierno, está empujando al país hacia un conflicto. Pero los funcionarios de gobierno también advirtieron que si el diálogo fracasa y la “sedición” de la oposición continúa, el gobierno no tendría más remedio que recurrir a la fuerza. “El estado está dispuesto a utilizar las instituciones de la fuerza para preservar el orden interno y la estabilidad democrática”, dijo el ministro de gobierno Alfredo Rada. El viceministro de Rada, Rubén Gamarra, dijo que el gobierno no permitiría que los funcionarios departamentales o los cívicos “pongan en riesgo la unidad del país” como una cuestión de obligación constitucional. Gamarra dijo que los militares también apoyan esta posición. El vicepresidente también le dijo al embajador que “el presidente y yo debemos garantizar la integridad y estabilidad del país”. El embajador dejó claro que Estados Unidos apoya a una Bolivia unida y democrática.

Los líderes militares resaltan la calma y el rol de la Policía


¶6. (C) El 12 de diciembre, los militares hablaron por sí mismos, alejándose de apreciaciones confrontacionales. El ministro de defensa Walker San Miguel, confirmó que las fuerzas armadas estaban en alerta, pero dijo que el motivo era para proteger la propiedad pública y privada, no para sofocar los disturbios. San Miguel le dijo a la prensa que la Policía es la responsable por mantener el orden civil, no los militares. San Miguel descartó cualquier posibilidad de declarar el estado de emergencia en los departamentos de la oposición y criticó de “paranoico” a los líderes opositores por afirmar que el presidente Morales había instruido una inminente “militarización”. (Nota: Los rumores de la oposición incluyen el nombramiento temporal de oficiales militares en puestos de liderazgo estatales y municipales. Fin de nota). San Miguel explicó que aunque no ha habido movilizaciones de tropas, el ejército sigue “preocupado”. El comandante de ejército Freddy Bersatti dijo que esperaba que Dios guíe a los líderes opositores para que tomen buenas decisiones “para la paz y la convivencia de todos los bolivianos”.

Militares en retirada de las confrontaciones civiles


¶7. (C) La planificación del despliegue de tropas a los departamentos de oposición se llevó a cabo el 7 y 8 de diciembre y continuó siendo refinada esta semana. Los comandantes participantes nos dijeron que el despliegue supondría 70 compañías. El comandante general del ejército Gen. Freddy Mackay, el comandante general de la Fuerza Aérea General Daniel Salazar y el comandante general de la Fuerza Naval Almirante Ernesto Roca son los jefes planificadores.

¶8. (S) Un planificador militar de alto rango dijo a DAO el 13 de diciembre, que el presidente Morales quiere que los militares sean cuidadosos para evitar enfrentamientos violentos con los manifestantes en caso de que fuera solicitado su apoyo a la Policía Boliviana. A pesar de las bravuconadas públicas, el planificador dijo que Morales entiende que las muertes erosionarán el respaldo político. El confirmó que algunas unidades ya se han desplegado a ubicaciones clave a lo largo de la Media Luna para asegurar los ductos de gas, servicios públicos y e instalaciones del gobierno. El planificador dijo que las unidades no estarían armadas y que incorporarían indígenas locales para minimizar el potencial conflicto. Si la oposición intenta tomar estos lugares estratégicos por la fuerza, los militares se retirarían.

Santa Chavez financia los despliegues bolivianos


¶9. (S) Hasta hace poco, no estaba claro cómo ese despliegue sería financiado. Sin embargo, contactos militares dijeron el 13 de diciembre que 5 millones de dólares llegaron a estar disponibles esta semana para financiar e incrementar la presencia militar en los departamentos liderizados por opositores y otros 1.3 millones de dólares se han asignado para suministros no letales, como ser el gas antidisturbios. El dinero supuestamente fue liberado de fuentes venezolanas, pero esto no está confirmado. Tomará tiempo, por lo menos dos semanas, antes de que el nuevo financiamiento de cómo resultado tropas equipadas en suelo de departamentos opositores.

¶10. (C) Problemas de suministros y logística continúan siendo un obstáculo operacional para cualquier ofensiva militar propuesta, y pueden pasar meses antes de que el nuevo financiamiento resuelva estas deficiencias en puestos remotos. Bolivia no ha gastado dinero en municiones en dos años, y la capacidad de movilizar tropas rápidamente sigue estando en duda. Xxxxxxxxxxxx le dijo a xxxxxxxxxxxx que tenía solo dos camiones y el combustible suficiente para enviar a su único avión en una misión de reconocimiento.

Efectivo de Venezuela y combatientes extranjeros


¶11. (S) xxxxxxxxxxxx dijo que Morales entiende que se arriesga a perder a los militares si les presiona a ejercer una función policial. Debido a esto, él siente que Morales se apoyaría en la policía del altiplano y en “voluntarios de otros países” para luchar contra las fuerzas de oposición que desarrollarían un conflicto abierto. Xxxxxxxxxxxx dijo que los hospitales cubanos podrían ser fácilmente “convertidos en cuarteles”, pero que no tenía idea de cuántos cubanos y venezolanos estarían dispuestos o disponibles para luchar por el gobierno de Evo.

¶12. (S) Contactos militares están preocupados de que pocos comandantes renegados podrían obedecer las órdenes de aplicar un estado policial, su lealtad engrasada con sobornos venezolanos. Ellos afirmaron que el dinero venezolano también haría difícil para el alto mando rechazar dichas órdenes. Aunque los “bonos” venezolanos han cimentado algo de lealtad, también han creado mucho resentimiento en los rangos medios y bajos y han costado importante legitimidad del alto mando. Según xxxxxxxxxxxx y los comandantes de campo, también hay un alto grado de frustración con la percibida intromisión de asesores venezolanos en las funciones internas de las fuerzas armadas y de las abiertas declaraciones y acciones del alto mando (como la decisión del Comandante del Ejército Bersatti de llevar un poncho rojo en solidaridad con los violentos, grupo pro-gobierno, Ponchos Rojos un año atrás).

Señales confusas sobre efectivos de la tropa en vacaciones


¶13. (C) Aunque la planificación y el financiamiento parecen estar en su lugar, los militares estaban enviando señales contradictorias sobre sus intenciones. No ha habido ninguna orden para ampliar las misiones o cancelar la licencia, como sería esperado antes de un gran emprendimiento militar. Cerca al 70 por ciento de la fuerza de conscriptos del ejército estarán rotando durante las dos primeras semanas de enero. Permitiendo transferir a las tropas sin experiencia a la mayor parte de los puestos enlistados de la Media Luna, en vez de mantener las tropas existentes en su lugar, podría indicar que el gobierno no prevé un conflicto mayor en el futuro próximo. Sin embargo, un asesor militar de alto nivel le dijo a DATT que evitar que los conscriptos roten sería “más problemático de lo que vale la pena” y que las nuevas tropas estarían más motivadas. Él también anticipó una orden de cancelación de la licencia antes del 19 de diciembre. Otra potencial trampa: las graduaciones en la academia militar en el departamento de Cochabamba, fueron recorridas 4 días al 12 de diciembre.

Los comandantes de campo listos para retirarse


¶14. (S) Aunque xxxxxxxxxxxx y otros en el alto mando pueden estar tímidos, muchos comandantes de campo continúan diciéndonos que no participarán en actos de violencia contra las manifestaciones de la oposición. Xxxxxxxxxxxx estuvo presente cuando un funcionario de alto rango de defensa civil le dijo al comandante en el departamento de Tarija que exija una orden escrita del presidente Morales si se le pide que tome acciones en contra de los líderes de oposición o los manifestantes. Si recibieran tal orden, el oficial aconsejó que se incumpla y que se bloquee la entrega de correspondencia a los comandantes de Cochabamba, Santa Cruz y Tarija. El oficial de defensa civil le dijo al comandante de MILGP que espera que los comandantes no utilicen la fuerza.

¶15. (C) xxxxxxxxxxxx le dijo a Emboff que el ministro de gobierno Rada contactó a la comandancia de la naval cuando las protestas violentas estallaron en Cobija, Pando el 30 de noviembre y le pidió a la naval que intervenga y que haga cumplir el orden (Nota: la naval es la oficina militar más fuerte en el departamento de Pando). Los comandantes de la naval dijeron que obedecerían cuando se les proporcione una orden firmada por Morales. Rada nunca volvió a llamar. Xxxxxxxxxxxx le dijo a los PolOffs que la fuerza aérea en Cobija fue solicitada de manera similar a tomar el control del aeropuerto civil, solicitaron una orden escrita y nunca se les entregó una.

Factores X: Institucionalidad, regionalismo y esposas


¶16. (C) xxxxxxxxxxxx nos dijo que a pesar de la retórica del gobierno y del alto mando acerca del “rol constitucional” de los militares, la mayoría de los comandantes pensaron que el gobierno violó la ley y la constitución al excluir a la oposición de las sesiones principales del congreso y la asamblea constituyente y, por tanto, “no tienen derecho a invocar a la constitución”. Un fuerte compromiso con la institucionalidad requeriría de un argumento constitucional sólido como una roca antes de que los comandantes participaran en cualquier acción que pudiera ser considerada “política”.

¶17. (C) xxxxxxxxxxxx dijo que los comandantes en última instancia anteponen la lealtad a su región por encima de cualquier otra consideración. Aunque la mayoría de los comandantes son originarios del altiplano, han pasado la mayor parte de sus carreras estacionados en la Media Luna. Dijo que muchos oficiales trabajaron con los líderes de la oposición misma a la que el gobierno podría recurrir a ellos para derrocarlos, una perspectiva que él encuentra “muy improbable”. Muchos oficiales del altiplano se casan en la Media Luna y tienen familia ahí. Respecto a la gran minoría de oficiales de la Media Luna, incluido él mismo, Suárez dijo que “no hay manera de que ninguno de nosotros ataque a nuestra misma gente”. Más bien, dijo, que estaría del lado de la oposición si se le obliga a tomar partido.

Xxxxxxxxxxxx los militares “divididos” no intervendrán


¶18. (C) xxxxxxxxxxxx le dijo a PolOff el 14 de diciembre que la oposición no cree que los militares “divididos” los repriman, pero estaban más preocupados acerca de las milicias pro-gobierno organizadas y financiadas por los venezolanos y los cubanos. Xxxxxxxxxxxx, sin embargo, no dio detalles sobre las supuestas organizaciones paramilitares. Xxxxxxxxxxxx dijo, en cualquier caso, que no esperaba ninguna confrontación violenta con el gobierno antes de enero ya que ambas partes están “desorganizados”.

Comentario


¶19. (C) Lo mejor que el gobierno puede esperar si da la orden de atacar violentamente a los jefes de la oposición es un cumplimiento esporádico y poco entusiasta de una minoría de los comandantes. A pesar de se espere que ellos protejan la infraestructura del gobierno y transportes, la mayoría de los comandantes probablemente no tomen parte en ninguna confrontación violenta con las fuerzas de la oposición. De acuerdo con la evaluación de noviembre (Reftel B), seguimos creyendo que los militares decidirán ignorar las órdenes que no estén vinculadas sólidamente a su función constitucional, por escrito, o que les obligue a derramar sangre boliviana.

¶20. (C) Pese a las bravuconadas de los comandantes de campo, DAO espera que ellos definan toda insubordinación potencial como “incumplimiento selectivo” a sus superiores, Aunque los comandantes de campo pueden estar ansiosos sobre el día después de los escenarios si ellos desobedecen las órdenes, sería difícil para el gobierno reemplazar a los oficiales “insubordinados”, particularmente si los oficiales se rehúsan a seguir esas órdenes en masa. Es poco probable que el gobierno encuentre más comandantes leales en los niveles inferiores, sin saber si las tropas y los soldados los reconocerían, y no está claro si tal reorganización política sería tolerada por el alto mando. A diferencia de su antiguo aliado el presidente venezolano Hugo Chavez, Evo no tiene una red de amigos personales entre los militares (aunque su ministros de la Presidencia Juan Quintana sí), y los militares están recelosos de asumir cualquier papel considerado remotamente político. Los militares temen sobre todo una repetición de los sangrientos conflictos militares-civiles del 2003 en El Alto, que derrocó al gobierno de Goni. Muchos comandantes aún siguen resentidos por las consecuencias de esos eventos y creen que los militares asumieron los riesgos y la responsabilidad por las decisiones políticas.

¶21. (C) Xxxxxxxxxxxx sigue siendo un enigma. Algunos comandantes sospechan, al menos xxxxxxxxxxxx, que él podría ser simpatizante de un golpe de estado. Él es ampliamente caracterizado como un “oportunista” xxxxxxxxxxxx. Bajo intensa presión de los dos bandos políticos, el juega a ambos. No podemos esperar que se mantenga firme. Fin de comentario

GOLDBERG