REFERENDUM EN BOLIVIA: EL MARGEN DE VICTORIA IMPORTA

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09LAPAZ96 23 de enero de 2009 Confidencial Embajada en La Paz

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TEMA: REFERENDUM EN BOLIVIA: MÁRGENES DE LA VICTORIA

REF: A. 08 LAPAZ 2606
¶B. LA PAZ 6
¶C. LA PAZ 11
¶D. LA PAZ 62
¶E. LA PAZ 90

Clasificado por: A/EcoPol Chief Joe Relk por razones 1.4 (b, d)

¶1. (C) RESUMEN: En vistas del ya cercano referéndum para la consulta constitucional del 25 de Enero, todas las previsiones apuntan a una victoria del presidente Morales y su partido gobernante, el MAS. A pesar de los intentos de la oposición de poner en duda la victoria del MAS, la mayoría de las encuestas nacionales apuntan a un apoyo de 54 y 60 % a la propuesta constitucional (y con una encuesta gubernamental señalando una victoria del 66%), y el MAS parecería aprovechar correctamente de su considerable apoyo en el espacio rural para obtener la victoria. Tras una serie de artículos periodísticos que pusieron en duda la fiabilidad de los resultados del referéndum de Agosto del 2008, la Corte Nacional Electoral se ha esforzado por asegurar la confiabilidad de los siguientes comicios. Sin embargo, una reciente encuesta muestra que menos de la mitad de la población comparte la confianza de la Corte, y que la oposición considera altamente probable que se de fraude. A pesar de que el fraude pareciese innecesario para el MAS, incrementar su fuerza en el resultado le permitiría tener más pujanza a la hora de negociar la legislación correspondiente a cientos de cláusulas constitucionales imprecisas. Los líderes de la oposición temen que el MAS intentaría llevar a punto muerto las discusiones con el objetivo de cerrar el congreso y gobernar por decreto. Tanto a nivel nacional como regional, el margen de la victoria es importante. Una victoria a escala nacional para el MAS, o importantes ventajas para la oposición en los departamentos de la región oriental, podrían desatar más conflictos. FIN RESUMEN

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LA VICTORIA DEL MAS PARECE ASEGURADA

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¶2. (C) Ante la cercanía del referéndum para la consulta constitucional del 25 de Enero, todos los elementos parecen confirmar la victoria del presidente Morales y su partido en gobierno, el MAS. A pesar de que la oposición ha logrado medrar un poco el liderazgo del oficialismo, obligándolo a reducir el tono de la retórica, las encuestas muestran un apoyo de entre 54 y 60 % a la propuesta de CPE (una encuesta gubernamental proyecta un apoyo del 66%). Sin embargo, muchas encuestas menosprecian o ignoran la importancia de la base electoral del MAS en la zona rural. De igual manera, el MAS parecería listo a obtener la victoria en 5 de los 9 departamentos, es decir, La Paz, Potosí, Oruro, Cochabamba y Pando, y con ciertas posibilidades en el Beni. Si el MAS logra una victoria de dimensiones similares a la que obtuvo en Agosto del 2008 (67% o más) y logra además penetrar en la Media Luna, entonces tendrá mucha fuerza en las futuras negociaciones congresales que darán el marco legislativo a la nueva constitución.

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DATOS DE LAS ENCUESTAS

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¶3. (C) Los resultados de las encuestas han variado considerablemente durante las últimas dos semanas, producto de una competencia más apretada, y de las distintas metodologías utilizadas para realizar los estudios (Ej: ciudad vs campo). Las recientes encuestas de Gallup y Apoyo, publicadas esta semana, muestran un apoyo a la propuesta de constitución con una diferencia mucho menor de lo esperada, aventajando el SI al NO con un 48 a 42, y un 49 a 43 respectivamente.
Asimismo, IPSOS y MORI realizaron sus estudios en las ciudades capitales y encontraron una victoria del SI, con IPSOS proyectando un voto a favor del SI del 59% frente a un 35% del NO, y MORI reportando una ventaja del SI de 60 a 40. Sin embargo, nuestros contactos nos indicaron que estas encuestas ignoraron parcial o totalmente el voto rural, de donde proviene la mayor parte de la base electoral del MAS. Una encuesta del Observatorio de Gestión Pública, difundida por Radio Patria Nueva (cercana al gobierno), observó un apoyo a la propuesta constitucional del 66%, con un 33% en contra. Algunos predicen una subida del 6% al incluir el voto rural.

¶4. (U) Las encuestas que son disgregadas por región o ciudad, muestran que el proyecto de CPE ganará fácilmente en al menos 4 departamentos: La Paz, Potosí, Oruro, y Cochabamba. El MAS tiene posibilidades de obtener también la victoria en Pando y Beni. En Pando, la encuesta del Observatorio muestra a Pando dividido ecuánimemente entre el SI y el NO, y la encuesta de IPSOS muestra a la ciudad de Cobija apoyando al SI en un 64%, frente a un rechazo del 36%. Los estudios sobre el Beni son más inestables, y a pesar de que su ciudad capital esté firmemente en contra de la Constitución (llegando el rechazo a un 88%), la ciudad más grande, Riberalta, se avoca cada vez a aprobar la nueva CPE. La encuesta del Observatorio muestra inclusive al Beni dividido entre el SI y el NO de forma casi equilibrada.

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ROL DEL CAMPO Y LOS INDIGENAS

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¶5. (SBU) A pesar de los esfuerzos que hace la oposición a lo largo y ancho del país contra la propuesta de constitución, las fuerzas de la inercia hacen que sus intentos sean inútiles, tomando en cuenta la gran cantidad de electores sin educación en el Altiplano. Un artículo del periódico La Razón del 18 de Enero muestra mediante entrevistas a líderes de las comunidades del Altiplano y a sus seguidores, que ninguno de ellos había leído la propuesta de constitución. En cambio, la respuesta era que las comunidades rurales recibirían órdenes del MAS, y que votarían a favor de la constitución. De acuerdo a la encuesta de IPSOS en las ciudades capitales, solo 4% de los encuestados habían leído gran parte o la totalidad de la constitución propuesta, 45% la había leído parcialmente, y 50% no había leído nada de ella. En el ámbito rural, el número de aquellos que han leído la constitución es aún más bajo. El hecho muestra que el cierto nivel de desinterés, la fe ciega en el proyecto de Evo Morales, y el analfabetismo (a pesar del programa cubano de alfabetización) juegan un papel importante. Asimismo, probablemente el abismal proyecto de 411 artículos asusta a algunos de los potenciales lectores.

¶6. (C) Sin embargo, a pesar del considerable nivel de dominio que el MAS tiene sobre los votantes campesinos e indígenas, algún nivel de oposición si está presente. El XXXXX ha intentado promover el rechazo al MAS y a la propuesta constitucional (Reftel A). En una reunión con PolOffs, ellos lamentaron que el MAS haya hecho a creer a los campesinos que Morales es un indígena y que realmente se preocupa sobre la problemática indígena. A pesar de que sostuvieron una reunión a nivel nacional el 17 de Enero, e intentaron recibir cobertura mediática, sonaron derrotados cuando aceptaron que ya sea por medio de presión o financiamiento sobre líderes sociales o económicos, el MAS había logrado obtener un control “vertical” sobre el campo que sería difícil de romper. También reconocieron que las comunidades rurales tienden a votar en bloque, apoyando a un partido político hasta que deciden, de manera colectiva, votar por otro.

¶7. (C) En dirección completamente opuesta, algunos sectores sociales rurales y líderes de extrema izquierda, como el alcalde de Achacachi Eugenio Rojas y el concejal alteño Roberto de la Cruz, recomendaron públicamente votar en contra porque el proyecto no sería lo suficientemente revolucionario. Ellos critican al gobierno por otorgar demasiadas concesiones a la oposición durante las negociaciones que culminaron el 21 de Octubre, que incluían el acuerdo para que la reforma agraria no fuese retroactiva. Sin embargo, ellos poseen un apoyo relativamente pequeño, y algunos de ellos, como de la Cruz se retrajeron al ver que el margen de victoria del MAS se reducía en Enero. Edgar Patana, líder de la Central Obrera Regional de El Alto, conjuntamente a otros líderes alteños y la mayoría de los sectores sociales, han recomendado votar por la constitución.

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OPOSICIÓN ANIMADA, PERO REALISTA

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¶8. (C) La oposición no se ha dado por vencida, pero parece más enfocada en reducir el margen de victoria del MAS que en ganar. En Santa Cruz, XXXX dijo a EmbOff que las encuestas muestran una victoria aplastante del NO en Santa Cruz, pero que estaba preocupado/a sobre el objetivo de la oposición de ganar en 5 de los 9 departamentos de Bolivia (Reftel E). A pesar de que un consultor privado de la oposición mostraba que el apoyo a la constitución aventajaba al NO por tan solo 5 puntos, 39 a 35 (con 20% de indecisos), el miembro de la oposición XXXXX se mostró dudoso de que el NO pudiese ganar el referéndum, inclusive en el más optimista de los escenarios. Él/ella predijo que Morales lograría “personalizar” la constitución como la “Constitución de Evo”, incrementando así el culto a la personalidad del que disfruta. En sí, XXXXX se encontraba más preocupado/a sobre el margen de la victoria del MAS, y en desacreditar cualquier elección que utilizase el actual padrón (Reftel C).

¶9. (C) XXXXX ha estado viajando por el país, acompañado por el opositor XXXX, haciendo campaña en contra del proyecto de constitución del MAS, pero también construyendo su imagen en pro de su posible candidatura presidencial. XXXXX afirmó que los líderes de la oposición estaban dejando de lado la pugna por convertirse en el líder de unidad de la oposición durante los últimos días de la campaña por el NO, para enfocarse en atacar al gobierno desde tres posiciones: “desde los gobernadores, quienes han estado viajando por la Media Luna para mostrar que no tienen miedo” de las amenazas del gobierno de arrestarlos y así incrementar el apoyo en esta región; un grupo de tres contendores presidenciales, para mostrar la unidad de la oposición; y finalmente XXXXX, quién es utilizado para ataques más inteligentes a la CPE y para desechar el mito de que el gobierno es el único representante de los indígenas. XXXXX aclaró que PODEMOS y el MNR estarían jugando roles inversos de manera deliberada, reconociendo que sus impopulares nexos con el viejo régimen le hace un favor al MAS. “Partido político es una mala palabra en Bolivia”, XXXXX es un grupo con base en La Paz formado mayoritariamente por profesionales jóvenes quienes se enfocan en determinados temas e intentan alejarse de la firma del partido. “Necesitamos partidos, pero necesitamos comenzar desde el borrador, sin los viejos líderes. “Esto va a tomar tiempo.”

¶10. (C) XXXXX dijo a PolOff que la oposición está mellando la ventaja del MAS en el referéndum, a pesar de la considerable ventaja de éste en recursos, al despersonalizar la constitución y “convencer a la gente en las calles que la constitución no les conviene”. A pesar de que reconoció que la campaña por el NO es una causa perdida, consideró que la creciente enemistad entre Morales y la Iglesia, las acusaciones de corrupción contra miembros del gobierno, y el creciente empeoramiento de la economía serían factores que aumentarían su dimensión para Diciembre y Enero, y le permitirían a la oposición “surgir” después de que había estado tan “deprimida” durante el otoño.
XXXXX dijo también que la reciente movilización por parte del gobierno de diputados y senadores para debatir y mellar a la oposición en la TV y radio muestra su temor a los resultados. “Antes creían que podían ignorarnos (y ganar)” dijo XXXXX. “Decían que no había oposición.” XXXXXXX coincidió, y añadió que es un juego que le conviene a la oposición porque los miembros del MAS están “defendiendo una constitución sobre la que poco saben”. Según XXXXXXX, él ha estado retando a gente del gobierno a debatir con él durante sus charlas en sus viajes, y logró avergonzar al Viceministro de Movimientos Sociales Sacha LLorenti el 20 de Enero cuando comenzó a hablar en un aymara fluido. Le preguntó al desorientado Viceministro qué pensaba hacer si se aprobaba la constitución, tomando en cuenta que todos los funcionarios públicos estarían obligados a hablar al menos una lengua indígena. Asimismo, retó al presidente a debatir con él en aymara, idioma que supuestamente Morales hablaría con considerables limitaciones.

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FRAUDE, DUDAS, Y CUESTIONAMIENTOS

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¶11. (C) La Corte Nacional Electoral (CNE), quien estará a cargo de supervisar y ratificar los resultados del referéndum del 25 de Enero, ha puesto en marcha un plan de opinión pública para asegurarle a la ciudadanía la transparencia del padrón electoral, el cual fue puesto bajo cuestionamientos tras un artículo del periódico La Razón donde se cuestionaba la validez de la consulta del 10 de Agosto del 2008. Varios contactos, incluyendo XXXXXX y XXXXXXX, nos dijeron que el MAS había inflado el resultado a su favor mediante fraude en al menos 5 a 7 puntos porcentuales (reftel C). A pesar de que se espera que distintos grupos de observadores supervisen el proceso consultivo del 25 de Enero, incluyendo a la Unión Europea, la OEA, el centro Carter, las Naciones Unidas, la CAN, los parlamentos sudamericano, andino, y la UNASUR (septel), la seriedad del anterior fraude ha hecho que la oposición dude de la capacidad de estos organismos internacionales de garantizar la transparencia del proceso. Miembros del Comité Cívico Pro Santa Cruz dijeron a EmbOff que no confían en los veedores internacionales. Ellos ya se han reunido con el equipo del OEA y relataron “su lado de la historia”, describiendo el hallazgo de decenas de miles de credenciales de votación falsos y las muestras estadísticas de fraude al ver que ciertas áreas se votó en un 100% por el presidente Morales, en la consulta revocatoria de Agosto de 2008. Además, los miembros del comité señalaron que si los veedores internacionales habían refrendado los resultados del anterior referéndum, entonces que ellos no esperaban una revisión honesta de los próximos resultados. Asimismo, hicieron notar que un reducido número de observadores en las zonas urbanas no estarán en condiciones de controlar las manipulaciones en la zona rural, que es donde ellos creen se dio la mayor parte del fraude el 10 de Agosto pasado.

¶12. (C) En una conferencia de prensa planificada para incrementar la confianza en el padrón electoral, el presidente de la Corte Nacional Electoral (CNE), José Luis Exeni, proyectó una presentación de PowerPoint mostrando la certificación de transparencia otorgada por la OEA. Asimismo, mostró la reducción o aumento en el número de inscritos en el padrón a causa de la participación o abstención d los votantes en anteriores procesos electorales. Mientras que aquellos departamentos con tendencia a rechazar el proyecto de CPE tuvieron una reducción en sus empadronados, incluyendo a 85,000 cruceños y 17,000 benianos, las plazas fuertes del MAS, incluyendo La Paz (+38,000) y Potosí (+16,000), mostraron considerables incrementos – extraño fenómeno tomando en cuenta las tendencias opuestas de los movimientos migratorios y vegetativos de estas regiones.

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PANDO, EN EL OJO DE LA TORMENTA OTRA VEZ

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¶13. (C) Aunque es posible que la Constitución sea aprobada en Beni, la mayoría de los líderes de la oposición nos señalan que el MAS está colocando todas sus energías en el departamento despoblado de Pando, considerándolo su mejor chance de poder ganar en 5 departamentos. Al ganar en el voto general, y además en la mayoría de los departamentos, el MAS tendría más credibilidad para afirmar que tiene apoyo a nivel nacional. Pando ha sido tradicionalmente un bastión de la oposición, por ello, una victoria del MAS allí lanzaría el mensaje de que el partido de gobierno continúa sumando apoyo. Además, con menos de 32,000 votantes registrados, o menos del 1% del padrón electoral nacional, Pando es el departamento más vulnerable para acciones de fraude o cambios manipulados en el padrón.

¶14. (C)En una conversación con PolOff, XXXXX alegó que el MAS deliberadamente fomentó los disturbios de Septiembre en Pando para de esa manera justificar el Estado de Sitio, deponer al ex-prefecto Leopoldo Fernández, arrestar a los líderes de la oposición alineados con él, y así cambiar el balanza de poder en el Senado. Al mismo tiempo que se incapacitó a la oposición de poder hacer campaña debido al arresto de varios de sus líderes, XXXXX argumentó que además se cambió el mapa electoral de Pando al obligar a migrar a cientos de votantes de la oposición a Brasil, al mismo tiempo que se importaban 2,000 agentes de seguridad, que según XXXXX son partidarios del MAS del altiplano (Reftel B). XXXXX señaló además que en la carrera electoral para el referéndum del 2008, el Ministro de Gobierno Alfredo Rada facilitó la entrega de documentos falsos mediante la policía (los que después pueden ser utilizados para votar). (Reftel C).

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26 DE ENERO: ¿Y DESPUÉS QUÉ?

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¶15. (C) XXXXX le dijo a PolOff el 31 de Diciembre que las futuras elecciones, producto de la probable promulgación de la nueva CPE, requerirán de la aprobación de una serie de leyes que serán bloqueadas en el Senado por la oposición, al menos en las formas que probablemente el MAS propondría (Reftel B). XXXXX dijo que el borrador de nueva CPE es intencionalmente vago, lo que le garantiza a los legisladores del MAS poder “llenar los espacios en blanco” con la futura legislación a implementarse. También dijo que el MAS y la oposición chocarán en el Senado en la aprobación de los nuevos distritos electores, necesarios para la convocatoria a nuevas elecciones. XXXXX comentó también que el partido de Morales ya está haciendo interpretaciones “ridículas” de la constitución, las cuales “el Senado, en su buena consciencia, no puede aceptar”. De la misma forma, dijo que el rechazo por parte del Senado de las propuestas del presidente constituyen suficiente excusa para que Morales cierre el Congreso Nacional “por no obedecer a los pedidos del pueblo”, y así gobernar por decreto.

¶16. (C) A pesar de la versión oficial según la cual el presidente Morales se sometería a un procedimiento para corregir un problema de desviación de tabique de manera posterior al referéndum, varios contactos nos confirmaron que en realidad se trata de un tumor en la pituitaria, cerca a la sella turcica, y que Morales viajará a España para la operación. XXXXX nos dijo que en Cuba, la primera opción de Morales, no se puede realizar la operación. El artículo 328 también es relevante para el contexto político post- 25 de Enero. Establece que todos los miembros del gobierno deben renunciar tres meses antes de las elecciones esperadas para el 2009, con las notables excepciones del Presidente y el Vice-Presidente. Además de permitirle al MAS gobernar durante la campaña, asegura que la presidencia no pasará ni siquiera temporalmente a manos de la oposición (quién controla el Senado). No se puede entender por qué la oposición esperó a la última semana antes del referéndum para reclamar o por qué en primer lugar aceptaron estos términos en las maratónicas sesiones de Octubre cuando se llegó a un “compromiso”, en el que, debe notarse, la oposición aceptó las condiciones bajo coacción, rodeada de miles de seguidores del MAS que rodeaban el Congreso y amenazaban violentamente.

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COMENTARIO

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¶17. (C) Es probable que haya cierto nivel de fraude en el referéndum, el cual de todas maneras el MAS ganaría legítimamente. Aunque es difícil separar la retórica de la realidad, el gobierno de Morales se ha caracterizado por hacer lo que dice. En este caso, 66% pareciese ser el objetivo, y el MAS parece dispuesto a tomar cualquier medida para alcanzar este porcentaje. En caso de lograr este porcentaje y además una victoria en por lo menos 5 departamentos, Morales podrá afirmar que tiene un mandato político para implementar la constitución rápidamente. En términos prácticos, esta situación generaría gran presión sobre el Congreso, especialmente sobre el Senado que está controlado por la oposición, para que se avance en las negociaciones aceptando la visión del MAS sobre el marco regulatorio a aplicar. En caso de no hacerlo, Morales y otros en el MAS han hablado de gobernar por decreto. En una lógica similar, Morales podría llamar a elecciones tempranamente para así acelerar la “revolución democrática” en Bolivia. Estas además le permitirían al partido gobernante evitar el tema de la cada vez más débil economía, lo cual será un tema importante para Diciembre.

¶18. (C) Ambos bandos parecen enfocarse sobre el margen de la victoria del MAS, y no en cuestionar la victoria en sí. Mientras el presidente Morales continúa prediciendo una triunfo de alrededor del 80%, el vicepresidente García Linera se maneja con predicciones de alrededor del 66%. El margen de la victoria es importante. Si el apoyo a la constitución es menor a los dos tercios, entonces muchos analistas consideran que sería una derrota para Morales, quien ha establecido expectativas demasiado altas. Por otro lado, estamos preocupados de que una victoria muy considerable de la oposición en los departamentos de la “media luna” lleve a los líderes regionales a ignorar los resultados nacionales y tomar su propio camino hacia la autonomía – colocándolos en una situación de enfrentamiento con el gobierno central. Una victoria sólida del MAS, pero no aplastante, alrededor del 56 al 60 por ciento, sería ideal para evitar que ambos bandos tomen medidas extremas.
URS