VENEZUELA INCAPAZ DE COOPERAR SIGNIFICATIVAMENTE EN MATERIA NUCLEAR CON IRAN/RUSSIA

Código Fecha Clasificación Origen
09CARACAS728 11 de junio de 2009 Confidencial Embajada en Caracas

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DE RUEHCV #0728/01 1621724
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P 111724Z JUN 09
DESDE: EMBAJADA DE LOS ESTADOS UNIDOS EN CARACAS
TO RUEHC/DEPARTAMENTO DE ESTADO WASHINGTON DC PRIORIDAD 3176
INFO RUEHWH/ASUNTOS DEL HEMISFERIO OCCIDENTAL DIPL POSTS
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RUMIAAA/SEDE DEL COMANDO SUR DE LOS ESTADOS UNIDOS MIAMI FL

C O N F I D E N C I A L SECCIÓN 01 DE 02 CARACAS 000728

SIPDIS

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COMERCIO PARA 4332/MAC/WH/JLAO
TESORO PARA RJARPE
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SUBJECT: VENEZUELA INCAPAZ DE COOPERAR SIGNIFICATIVAMENTE EN MATERIA NUCLEAR CON IRAN/RUSSIA

REF: A. CARACAS 26
¶B. LA PAZ 806

Clasificado por: Consejero Económico Darnall Steuart por razones 1.4 (b) and (d).

¶1. (C) RESUMEN: Un físico nuclear manifestó a la oficina de asuntos económicos que los rumores acerca de que Venezuela estaría cooperando con terceros países (i.e. Iran) para desarrollar bombas atómicas “son pura (expletivo)”. Dijo también que actualmente Venezuela es incapaz de proveer ese tipo de ayuda, particularmente cuando la administración de Chávez “no cree en los científicos”. Agregó que el acuerdo de cooperación nuclear de Venezuela con Rusia finalizado el 4 de mayo, es puro teatro político, en la medida en que Venezuela es incapaz de cooperar en el desarrollo , diseño, construcción y operación de reactores nucleares con Rusia. De la misma manera, contrario a lo que establece el acuerdo con Rusia, no está en conocimiento de la comunidad científica ninguna tentativa de explorar o explotar uranio en Venezuela.
El científico sostuvo que, si el gobierno hubiera utilizado científicos cubanos, explorar yacimientos de uranio comercialmente viables en Venezuela hubiera requerido un gran grupo de trabajo y noticias sobre tan gran esfuerzo se hubieran filtrado rápidamente. FIN DEL RESUMEN


ACUERDO NUCLEAR RUSO TEATRO POLÍTICO


¶2. (C) XXXXXXXXXXXX le manifestó a la oficina de asuntos económicos el 3 de junio que el acuerdo entre Venezuela y Rusia para cooperación nuclear no tenía contenido real. El acuerdo, firmado por el Ministro de Relaciones Exteriores en noviembre de 2008, pero no aprobado formalmente por Asamblea Nacional de Venezuela hasta el 4 de mayo, establece la cooperación entre el Ministerio de Energía y Petróleo de Venezuela y la Corporación Estatal de Energía Nuclear Rusa (Rosatom) en las siguientes áreas: 1. Investigación Nuclear Básica; 2. Síntesis Termonuclear Controlada; 3. Desarrollo, diseño, construcción y operación de reactores nucleares; 4. Producción industrial de insumos y componentes para reactores nucleares; 5. Exploración y Explotación de uranio y torio; 6. Desarrollo de infraestructura para energía nuclear; y 7. Desarrollo del marco legal para el sector.

¶3. (C) En una conversación previa con XXXXXXXXXXX XXXXXXXXXXXXX (proteger estrictamente) el 2 diciembre, XXXXXXXXXX dijo que la única parte del acuerdo ruso que tenía algún potencial era la exploración y explotación de torio, en la medida en que el consideraba que Venezuela posee significativos depósitos de es recurso (Ref A).

XXXXXXXXXXX enfatizó que en cuanto al resto del acuerdo, no hay posible cooperación significativa. En este momento Venezuela sólo es capaz de comprar materiales y tecnología terminados, argumentó.


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EXPLORACIÓN Y EXPLOTACIÓN DE URANIO INEXISTENTE


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¶4. (C) XXXXXXXXXXXX descartó abiertamente la idea de cooperación con los rusos en la exploración y explotación de uranio, al igual que los rumores acerca de que Venezuela proveería de uranio venezolano para apoyar a otros países (i.e. Irán)con “bombas atómicas”.

(Nota: Reportes de la prensa internacional citan un documento del Ministerio de Asuntos Exteriores filtrado el 25 de mayo que manifestaba que Bolivia y Venezuela estarían proveyendo uranio a Irán. Para una perspectiva similar desde La Paz sobre lo dudoso de esta afirmación, ver Ref. B).

XXXXXXXXX añadió que las declaraciones del venezolano, Julio Cesar Pineda, ex presidente de la Comisión Interamericana de Energía Atómica, el 8 de mayo a la prensa, acerca de que Venezuela tendría más de 50,000 toneladas de uranio eran “graciosas” y “poco inteligentes”

¶5. (C) XXXXXXXXXXXX dijo que en los Estados de Mérida y Trujillo, podían haber depósitos de uranio en un rango de 60 partes por millón (ppm) y 2,000 ppm, con 200 ppm siendo el mínimo para una reserva económicamente viable. Sostuvo que, sin embargo, nadie podía estar seguro, siendo que el último estudio relevante concluyó en 1976. Manifestó que su laboratorio ha conducido experimentos de “yellow cake” con unos pocos miligramos de uranio venezolano, pero que es imposible extrapolar o incluso adivinar la cantidad de uranio existente en Venezuela, a partir de tan limitados experimentos.

¶6. (C) XXXXXXXXXXXX explicó que actualmente, como con todos los materiales nucleares, si Venezuela tiene necesidad de refinar uranio, sería económicamente mucho más sensato simplemente comprarlo, que tratar de producirlo. Por razones políticas, sin embargo, el gobierno podría decidir refinar uranio de cualquier forma, sugirió XXXXXXXX. También afirmó, que ningún científico venezolano estaría inmerso en una decisión de ese tipo, en la medida que la administración de Chávez “no cree en los científicos”. Sin embargo, añadió, no hay indicios de ningún interés de parte del gobierno de reanudar la exploración o explotación de uranio.

¶7. (C) XXXXXXXXX anotó que el último esfuerzo por explorar uranio involucró múltiples laboratorios y más de 30 científicos. Una empresa de tal magnitud no sería fácil de ocultar por mucho tiempo, dijo, incluso si el gobierno evita emplear científicos venezolanos y optara por un equipo 100% extranjero, consistiendo principalmente de miembros cubanos.

Adicionalmente, sólo existen tres laboratorios en Venezuela que podrían medir si las concentraciones de uranio son o no suficientes para explotar.

Los tres laboratorios, incluyendo el de la USB [Universidad Simón Bolivar], admitió a regañadientes XXXXXXXXXX, o tienen equipo dañado o carecen de hidrógeno. Ninguno de los tres, dijo, puede actualmente participar de tal estudio.


COMENTARIO


¶8. (C) Aunque los rumores acerca de que Venezuela está proveyendo a Irán de uranio producido en Venezuela puede ayudar a dar brillo a las credenciales revolucionarias del gobierno, parecen haber pocas bases reales para tales afirmaciones. Similares a las conclusiones de La Paz en Ref B, es altamente improbable que Venezuela esté proveyendo uranio venezolano a terceros países. En cierto momento, Venezuela pudo estar en condiciones de hacer valer las afirmaciones de Chávez acerca de comprar multimillonarias plantas de energía a Rusia, pero incluso ese tipo de “cooperación nuclear” está en duda por las dificultades financieras actuales del gobierno Venezolano.
CAULFIELD